Amos Bronson Alcott - Amos Bronson Alcott

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Amos Bronson Alcott
Bronson Alcott de NYPL gallery.jpg
Amos Bronson Alcox

(1799-11-29)29 novembre 1799
Décédés4 mars 1888(1888-03-04) (88 ans)
OccupationÉducateur
Écrivain
Conjoint (s)Abby May
EnfantsAnna Bronson Alcott
Louisa May Alcott
Elizabeth Sewall Alcott
Abigail May Alcott

Amos Bronson Alcott (/ˈɔːlkət,-kɪt/; 29 novembre 1799-4 mars 1888) était un Américain professeur, écrivain, philosophe, et réformateur. En tant qu'éducateur, Alcott a été le pionnier de nouvelles façons d'interagir avec les jeunes étudiants, en se concentrant sur un style de conversation et en évitant les punitions traditionnelles. Il espère parfaire l'esprit humain et, à cette fin, préconise une vegan régime avant que le terme ne soit inventé. Il était aussi un abolitionniste et un défenseur de les droits des femmes.

Né en Wolcott, Connecticut en 1799, Alcott n'avait qu'une scolarité formelle minimale avant de tenter une carrière de voyageur de commerce. Inquiet de la façon dont la vie itinérante pourrait avoir un impact négatif sur son âme, il s'est tourné vers l'enseignement. Ses méthodes innovantes, cependant, étaient controversées et il restait rarement très longtemps au même endroit. Son poste d'enseignant le plus connu était à la École du temple En Boston. Son expérience là-bas s'est transformée en deux livres: Registres d'une école et Conversations avec les enfants sur les évangiles. Alcott est devenu ami avec Ralph Waldo Emerson et est devenu une figure majeure de transcendantalisme. Ses écrits au nom de ce mouvement sont cependant fortement critiqués pour leur incohérence. Sur la base de ses idées pour la perfection humaine, Alcott a fondé Fruitlands, une expérience transcendantaliste de vie communautaire. Le projet a été de courte durée et a échoué au bout de sept mois. Alcott a continué à lutter financièrement pendant la majeure partie de sa vie. Néanmoins, il continue à se concentrer sur des projets éducatifs et ouvre une nouvelle école à la fin de sa vie en 1879. Il meurt en 1888.

Alcott marié Abby May en 1830 et ils eurent finalement quatre enfants survivants, toutes filles. Leur deuxième était Louisa May, qui a romancé son expérience avec la famille dans son roman Petite femme en 1868.

Vie et travail

Jeunesse

Un natif Nouvelle-Angleterre, Amos Bronson Alcott est né en Wolcott, Connecticut (puis récemment rebaptisé "Farmingbury") le 29 novembre 1799.[1] Ses parents étaient Joseph Chatfield Alcott et Anna Bronson Alcott. La maison familiale se trouvait dans une zone connue sous le nom de Spindle Hill, et son père, Joseph Alcox, a retracé son ascendance aux colons de l'époque coloniale dans l'est Massachusetts. La famille a à l'origine épelé son nom "Alcock", plus tard changé en "Alcocke" puis "Alcox". Amos Bronson, l'aîné de huit enfants, a changé plus tard l'orthographe en "Alcott" et a laissé tomber son prénom.[2]À six ans, le jeune Bronson a commencé ses études dans une école à une seule pièce du centre-ville, mais a appris à lire à la maison avec l'aide de sa mère.[3] L'école n'enseignait que la lecture, l'écriture et l'orthographe et il quitta cette école à l'âge de 10 ans.[4] À 13 ans, son oncle, le révérend Tillotson Bronson, a invité Alcott chez lui à Cheshire, Connecticut, pour être éduqué et préparé pour l'université. Bronson a abandonné après seulement un mois[5] et a été autodidacte à partir de là.[6] Il n'était pas particulièrement sociable et son seul ami proche était son voisin et son cousin au second degré William Alcott, avec qui il a partagé des livres et des idées.[7] Bronson Alcott réfléchit plus tard à son enfance à Spindle Hill: "Cela m'a gardé pur ... J'ai habité au milieu des collines ... Dieu m'a parlé pendant que je marchais dans les champs."[8] À partir de 15 ans, il a pris un emploi d'horloger Seth Thomas[9] dans la ville voisine de Plymouth.[10]

À 17 ans, Alcott a réussi l'examen pour un certificat d'enseignement mais a eu du mal à trouver du travail en tant qu'enseignant.[9] Au lieu de cela, il a quitté la maison et est devenu un voyageur de commerce dans le Sud américain,[6] colportage de livres et de marchandises. Il espérait que le travail lui rapporterait assez d'argent pour subvenir aux besoins de ses parents, "pour subvenir à leurs besoins et alléger leur fardeau ... et les libérer de leurs dettes", bien qu'il ait bientôt dépensé la plupart de ses gains pour un nouveau procès.[11] Au début, il pensa que c'était une occupation acceptable mais s'inquiéta bientôt de son bien-être spirituel. En mars 1823, Alcott écrivit à son frère: «Le colportage est un endroit difficile à servir Dieu, mais capital à servir. Mammon."[12] Vers la fin de sa vie, il rompt cette expérience dans son livre, Nouveau Connecticut, distribué à l'origine uniquement entre amis avant sa publication en 1881.[13]

Début de carrière et mariage

Abby May Alcott dans ses dernières années

À l'été 1823, Alcott retourna au Connecticut endetté envers son père, qui le renfloua après ses deux derniers voyages de vente infructueux.[14] Il a pris un emploi d'instituteur dans le Cheshire avec l'aide de son oncle Tillotson.[15] Il entreprit rapidement de réformer l'école. Il a ajouté des dos aux bancs sur lesquels les étudiants étaient assis, amélioré l'éclairage et le chauffage, atténué apprentissage par cœur, et fourni individuel ardoises à chaque étudiant - payé par lui-même.[16] Alcott avait été influencé par philosophie éducative de la Suisse pédagogue Johann Heinrich Pestalozzi et a même rebaptisé son école "The Cheshire Pestalozzi School".[15] Son style a attiré l'attention de Samuel Joseph May, qui a présenté Alcott à sa sœur Abby May. Elle l'a appelé «un homme intelligent, philosophique et modeste» et a trouvé ses vues sur l'éducation «très attrayantes».[16] Les habitants du Cheshire étaient moins favorables et se méfiaient de ses méthodes. De nombreux élèves sont partis et ont été inscrits à l'école commune locale ou dans une école privée pour garçons récemment rouverte.[17] Le 6 novembre 1827, Alcott a commencé à enseigner à Bristol, Connecticut, utilisant toujours les mêmes méthodes qu'il a utilisées dans le Cheshire, mais l'opposition de la communauté a rapidement fait surface;[18] il était au chômage en mars 1828.[19] Il a déménagé à Boston le 24 avril 1828 et a été immédiatement impressionné, se référant à la ville comme un endroit "où la lumière du soleil de la justice s'est levée".[20] Il a ouvert la Salem Street Infant School deux mois plus tard, le 23 juin.[21] Abby May a postulé en tant qu'assistante d'enseignement; au lieu de cela, le couple s'est fiancé, sans le consentement de la famille.[22] Ils se sont mariés à Chapelle du roi le 22 mai 1830; il avait 30 ans et elle en avait 29.[23] Son frère a dirigé la cérémonie et une modeste réception a suivi dans la maison de son père.[24] Après leur mariage, les Alcotts ont déménagé au 12 Franklin Street à Boston, un pension de famille dirigé par une Mme Newall.[25] À cette époque, Alcott a également exprimé pour la première fois son mépris public pour esclavage. En novembre 1830, lui et William Lloyd Garrison a fondé ce qu'il a appelé plus tard une «société anti-esclavagiste préliminaire», bien qu'il diffère de Garrison en tant que non résistant.[26] Alcott est devenu membre de la Comité de vigilance de Boston.[27]

La fréquentation de l'école d'Alcott diminuait quand un riche quaker nommé Reuben Haines III a proposé que lui et l'éducateur William Russell commencent une nouvelle école en Pennsylvanie,[24] associée à la Académie Germantown. Alcott a accepté et lui et sa femme nouvellement enceinte sont partis le 14 décembre.[28] L'école a été créée en Germantown[29] et les Alcotts se sont vu offrir une maison sans loyer par Haines. Alcott et Russell craignaient initialement que la région ne soit pas propice à leur approche progressive de l'éducation et ont envisagé d'établir l'école à proximité. crême Philadelphia au lieu.[28] Sans succès, ils retournèrent à Germantown, même si la maison sans loyer n'était plus disponible et les Alcotts devaient à la place louer des chambres dans une pension.[30] C'est là que leur premier enfant, une fille qu'ils ont nommée Anna Bronson Alcott, est né le 16 mars 1831,[24] après 36 heures de travail.[30] À l'automne de cette année-là, leur bienfaiteur Haines est décédé subitement et les Alcotts ont de nouveau souffert de difficultés financières. «Nous gagnons à peine le pain», écrit Abby May à son frère, «[et] le beurre auquel nous devons penser».[31]

Le fils unique du couple est né le 6 avril 1839, mais n'a vécu que quelques minutes. La mère a enregistré: "A donné naissance à un beau garçon adulte parfaitement formé mais pas vivant".[32] C'est à Germantown que la deuxième fille du couple est née. Louisa May Alcott est née le jour de l'anniversaire de son père, le 29 novembre 1832, à minuit une demi-heure.[33] Bronson l'a décrite comme "une très belle enfant en bonne santé, bien plus qu'Anna ne l'était à la naissance".[34] L'école de Germantown, cependant, vacillait; bientôt il ne resta plus que huit élèves.[35] Leur bienfaiteur Haines est mort avant la naissance de Louisa. Il avait aidé à recruter des étudiants et même payé des frais de scolarité pour certains d'entre eux. Comme l'a écrit Abby, sa mort "a anéanti tous nos espoirs ici".[36] Le 10 avril 1833, la famille déménage à Philadelphie,[35] où Alcott dirigeait une école de jour. Comme d'habitude, les méthodes d'Alcott étaient controversées; un ancien élève l'a appelé plus tard comme "l'homme le plus excentrique qui ait jamais pris sur lui pour former et former le jeune esprit".[37] Alcott a commencé à croire que Boston était le meilleur endroit pour que ses idées s'épanouissent. Il a contacté le théologien William Ellery Channing pour le soutien. Channing a approuvé les méthodes d'Alcott et a promis d'aider à trouver des étudiants à s'inscrire, y compris sa fille Mary. Channing a également obtenu l'aide de la justice Lemuel Shaw et le maire de Boston Josiah Quincy, Jr.[38]

Éducateur expérimental

Le 22 septembre 1834, Alcott ouvrit une école d'une trentaine d'élèves, issus pour la plupart de familles aisées.[39] Il a été nommé le École du temple parce que les cours ont eu lieu au Temple maçonnique sur Tremont Street à Boston.[40] Son assistant était Elizabeth Palmer Peabody, remplacé plus tard par Margaret Fuller. Mary Peabody Mann a servi comme instructeur de français pendant un certain temps.[41] L'école a été brièvement célèbre, puis tristement célèbre, en raison de ses méthodes originales.[42] Avant 1830, l'écriture (sauf dans l'enseignement supérieur) équivalait à des exercices par cœur dans les règles de grammaire, d'orthographe, de vocabulaire, de calligraphie et de transcription de textes pour adultes. Cependant, au cours de cette décennie, des réformateurs progressistes tels qu'Alcott, influencés par Pestalozzi ainsi que Friedrich Fröbel et Johann Friedrich Herbart, a commencé à préconiser l'écriture sur des sujets à partir des expériences personnelles des élèves. Les réformateurs ont débattu contre le fait de commencer l'enseignement avec des règles et étaient en faveur d'aider les élèves à apprendre à écrire en exprimant la signification personnelle des événements de leur propre vie. Le plan d'Alcott était de développer l'auto-apprentissage sur la base de l'auto-analyse, en mettant l'accent sur la conversation et le questionnement plutôt que sur les conférences et les exercices, qui étaient répandus dans les salles de classe américaines de l'époque. Parallèlement à l'écriture et à la lecture, il a donné des cours de "culture spirituelle", qui comprenaient l'interprétation de la Evangiles, et préconisé enseignement d'objets dans l'enseignement de l'écriture.[43] Il est même allé jusqu'à décorer sa salle de classe avec des éléments visuels qui, selon lui, inspireraient l'apprentissage: peintures, livres, meubles confortables, bustes ou portraits de Platon, Socrate, Jésuset William Ellery Channing.[40]

Pendant ce temps, les Alcotts ont eu un autre enfant. Née le 24 juin 1835, elle a été nommée Elizabeth Peabody Alcott en l'honneur de l'assistant d'enseignement de l'école du Temple.[44] À l'âge de trois ans, cependant, sa mère a changé son nom pour Elizabeth Sewall Alcott, d'après sa propre mère.[45]

Dossier d'une école, une chronique de l'école du temple d'Alcott, a été publiée en 1835.

En juillet 1835, Peabody publia son récit en tant qu'assistante de l'école du temple sous le titre Registre d'une école: exemple des principes généraux de la culture spirituelle.[41] Alors qu'ils travaillaient sur un deuxième livre, Alcott et Peabody se sont disputés et Conversations avec les enfants sur les évangiles a été préparé avec l'aide de la sœur de Peabody Sophia,[46] publié à la fin de décembre 1836.[39] Les méthodes d'Alcott n'ont pas été bien accueillies; beaucoup ont trouvé ses conversations sur les évangiles presque blasphématoires. Par exemple, il a demandé aux étudiants de se demander si les miracles bibliques étaient littéraux et a suggéré que tous les gens font partie de Dieu.[47] Dans le Annonceur Boston Daily, Nathan Hale a critiqué la "conversation désinvolte et désinvolte" d'Alcott sur des sujets sérieux du Naissance vierge de Jésus à circoncision.[48] Joseph T. Buckingham a appelé Alcott "soit fou ou stupide" et "un ignorant et présomptueux charlatan".[49] Le livre ne s'est pas bien vendu; un avocat de Boston a acheté 750 exemplaires pour les utiliser comme déchets de papier.[50]

L'école du temple a été largement dénoncée dans la presse. Révérend James Freeman Clarke était l'un des rares partisans d'Alcott et l'a défendu contre la réponse sévère des périodiques de Boston.[51] Alcott a été rejeté par la plupart des opinions publiques et, à l'été 1837, il n'avait plus que 11 étudiants et aucun assistant après le déménagement de Margaret Fuller à Providence, Rhode Island.[52] La controverse avait poussé de nombreux parents à retirer leurs enfants et, à mesure que l'école fermait, Alcott était de plus en plus désespéré financièrement.[42] Fidèle à sa pédagogie, précurseur de progressive et scolarisation démocratique, il a aliéné les parents dans une "école-parloir" plus tard en admettant un Afro-américain enfant à la classe, qu'il a ensuite refusé d'expulser face aux protestations.

Transcendantalisme

À partir de 1836, l'adhésion d'Alcott à la Club transcendantal le mettre en une telle compagnie que Ralph Waldo Emerson, Oreste Brownson et Théodore Parker.[53] Il est devenu membre avec la deuxième réunion du club et a organisé leur troisième.[48] Un biographe d'Emerson a décrit le groupe comme "les réunions occasionnelles d'un corps changeant de penseurs libéraux, ne s'accordant que sur leur libéralité".[54] Frédéric Henry Hedge a écrit à propos de la nature du groupe: "Il n'y avait pas de club au sens strict ... seulement des réunions occasionnelles d'hommes et de femmes partageant les mêmes idées".[54] Alcott a préféré le terme «Symposium» pour leur groupe.[55]

À la fin d'avril 1840, Alcott déménage dans la ville de Concorde[56] pressé par Emerson. Il a loué une maison pour 50 $ par an à distance de marche de La maison d'Emerson; il l'a nommé Dove Cottage,[57] bien qu'ils l'appelaient aussi Concordia Cottage.[58] Partisan des philosophies d'Alcott, Emerson a offert de l'aider dans son écriture, ce qui s'est avéré une tâche difficile. Après plusieurs révisions, par exemple, il a jugé l'essai «Psyché» (le récit d'Alcott sur la façon dont il a éduqué ses filles) non publié.[59] Alcott a également écrit une série inspirée du travail de l'écrivain allemand Johann Wolfgang von Goethe qui ont finalement été publiés dans la revue Transcendentalists ', Le cadran. Emerson a écrit à Margaret Fuller, alors rédactrice en chef, qu'ils pourraient "passer le rassemblement et même passer pour juste et génial".[56] Il s'est trompé. Alcott est soi-disant "Orphique On se moquait largement des dictons parce qu'ils étaient stupides et inintelligibles; Fuller elle-même ne les aimait pas, mais ne voulait pas blesser les sentiments d'Alcott.[60] Dans le premier numéro, par exemple, il a écrit:

La nature est rapide avec l'esprit. Dans l'éternelle systole et diastole, les marées vivantes évoluent volontiers, incarnant l'organe et le vaisseau dans leur flux mystique. Laissez ses pulsations pendant un moment faire une pause sur leurs courses, et le moi de la création sombrera instantanément dans le chaos et l'invisibilité à nouveau. Le monde visible est la vague extrémiste de ce déluge spirituel, dont le flux est la vie, dont la mort par reflux, l'efflux de la pensée et la lumière confluent. L'organisation est le confinement de l'incarnation, le corps est l'atome de Dieu.[61]

Le 26 juillet 1840, Abby May accoucha de nouveau. Initialement appelée bébé pendant plusieurs mois, elle a finalement été nommée Abby May après sa mère.[62] Adolescente, elle a changé l'orthographe de son nom en "Abbie" avant de choisir de n'utiliser que "May".[63]

Avec le soutien financier d'Emerson,[64] Alcott quitta Concord le 8 mai 1842 pour une visite en Angleterre, laissant son frère Junius avec sa famille.[65] Il a rencontré deux admirateurs, Charles Lane et Henry C. Wright.[66] Les deux hommes étaient les dirigeants de Maison Alcott, une école expérimentale basée sur les méthodes d'Alcott de la Temple School située à une quinzaine de kilomètres de Londres.[64] Le fondateur de l'école, James Pierpont Greaves, n'était décédé que récemment, mais Alcott a été invité à y rester une semaine.[67] Alcott les a persuadés de venir aux États-Unis avec lui; Lane et son fils ont emménagé dans la maison Alcott et ont participé aux tâches familiales.[68] Persuadé en partie par Lane's vues abolitionnistes, Alcott a pris position contre le John Tyler le plan de l'administration d'annexer Texas en tant que territoire esclavagiste et refusé de payer ses capitation. Abby May écrivit dans son journal du 17 janvier 1843: «Une journée de quelque excitation, car M. Alcott refusait de payer sa taxe de séjour ... Après avoir attendu quelque temps avant d'être incarcéré, on lui a dit qu'elle était payée. par un ami. Ainsi nous avons été épargnés de l'affliction de son absence et du triomphe de la souffrance pour ses principes. "[69] La taxe électorale annuelle n'était que de 1,50 $.[70] L'incident a inspiré Henry David Thoreau, dont la protestation similaire a conduit à une nuit en prison et à son essai "Désobéissance civile".[71] À cette époque, la famille Alcott a mis en place une sorte de bureau de poste national pour freiner les tensions internes potentielles. Abby May a décrit son idée: "Je pensais que cela donnerait une occasion quotidienne aux enfants, voire à nous tous, d'échanger pensée et sentiment".[72]

Fruitlands

Alcott et Charles Lane ont fondé "Fruitlands" en 1843.

Lane et Alcott ont collaboré à une expansion majeure de leurs théories éducatives dans un utopique société. Alcott, cependant, était toujours endetté et ne pouvait pas acheter le terrain nécessaire à leur communauté projetée. Dans une lettre, Lane a écrit: "Je ne vois personne pour jouer le rôle de l'argent sauf moi-même."[73] En mai 1843, il a acheté un 90 acres (360000 m2) ferme dans Harvard, Massachusetts.[74] Au départ, il a payé 1 500 $ de la valeur totale de 1 800 $ de la propriété; le reste devait être payé par les Alcotts sur une période de deux ans.[75] Ils ont déménagé à la ferme le 1er juin et l'ont baptisée avec optimisme «Fruitlands» malgré seulement dix vieux pommiers sur la propriété.[74] En juillet, Alcott a annoncé ses plans en Le cadran: "Nous avons conclu un accord avec le propriétaire d'un domaine d'une centaine d'hectares, qui libère ce territoire de la propriété humaine".[74]

Leur objectif était de retrouver l'accès à Eden en trouvant la formule correcte pour une vie parfaite, en suivant des règles spécifiques régissant l'agriculture, l'alimentation et la reproduction.[76] Pour y parvenir, ils se sont éloignés autant que possible de l'économie et ont vécu de manière indépendante;[77] contrairement à un projet similaire nommé Brook Farm, les participants à Fruitlands ont évité toute interaction avec les communautés locales.[78] S'appelant eux-mêmes une «famille consociée», ils ont accepté de suivre un régime végétarien strict et de labourer la terre sans recourir au travail des animaux.[74] Après quelques difficultés, ils ont cédé et ont permis à du bétail d'être "réduit en esclavage".[79] Ils ont également interdit le café, le thé, les boissons alcoolisées, le lait et l'eau chaude du bain.[80] Ils ne mangeaient que des «légumes aspirants» - ceux qui poussaient vers le haut - et refusaient ceux qui poussaient vers le bas comme des pommes de terre. Comme Alcott l'avait publié plus tôt, «Notre vin est de l'eau, - de la chair, du pain; - des drogues, des fruits.[81] Pour les vêtements, ils interdisaient le cuir parce que les animaux étaient tués pour lui, ainsi que le coton, la soie et la laine, parce qu'ils étaient des produits de l'esclavage.[79] Alcott avait de grandes attentes mais était souvent absent lorsque la communauté avait le plus besoin de lui alors qu'il tentait de recruter plus de membres.[82]

La communauté expérimentale n'a jamais réussi, en partie parce que la plupart des terres n'étaient pas arable.[83] Alcott a déploré: "Aucun de nous n'était prêt à actualiser pratiquement la vie idéale dont nous rêvions. Nous nous sommes donc effondrés".[84] Ses fondateurs étaient également souvent absents; au milieu de la récolte, ils sont partis pour une tournée de conférences à travers Providence, Rhode Island, New York et New Haven, Connecticut.[85] Au cours de ses sept mois, seulement 13 personnes se sont jointes, dont les Alcotts et Lanes.[86] À part Abby May et ses filles, une seule autre femme s'est jointe, Ann Page. Une rumeur veut que Page ait été invitée à partir après avoir mangé une queue de poisson avec un voisin.[87] Lane pensait qu'Alcott l'avait induit en erreur en lui faisant croire qu'un nombre suffisant de personnes rejoindrait l'entreprise et développait une forte aversion pour le famille nucléaire. Il a quitté le projet et a déménagé à proximité Mixeur famille avec son fils.[88] Après le départ de Lane, Alcott est tombé dans une dépression et n'a pas pu parler ni manger pendant trois jours.[89] Abby May pensait que Lane avait délibérément saboté sa famille. Elle a écrit à son frère: «Tous les efforts de M. Lane ont été de nous désunir. Mais les instincts paternels de M. Alcott étaient trop forts pour lui.[90] Lorsque le dernier paiement à la ferme était dû, Sam May a refusé de couvrir les dettes de son beau-frère, comme il le faisait souvent, peut-être à la suggestion d'Abby May.[91] L'expérience a échoué, les Alcotts ont dû quitter Fruitlands.

Les membres de la famille Alcott n'étaient pas satisfaits de leur expérience Fruitlands. À un moment donné, Abby May a menacé qu'elle et leurs filles déménageraient ailleurs, laissant Bronson derrière.[92] Louisa May Alcott, alors âgée de dix ans, a écrit plus tard sur l'expérience de Avoine Sauvage Transcendantale (1873): "La bande de frères a commencé par bêcher le jardin et le champ; mais quelques jours de cela ont diminué leur ardeur étonnamment."[93]

Retour à Concord

Le bord du chemin, maison à son tour à la famille Alcott, Nathaniel Hawthorne, et Margaret Sidney

En janvier 1844, Alcott a déménagé sa famille à Still River, un village de Harvard[94] mais, le 1er mars 1845, la famille retourna à Concord pour vivre dans une maison qu'ils nommèrent "The Hillside" (rebaptisée plus tard "Le bord du chemin" par Nathaniel Hawthorne).[95] Emerson et Sam May ont tous deux aidé à sécuriser la maison des Alcotts.[96] Tout en vivant à la maison, Louisa a commencé à écrire sérieusement et a reçu sa propre chambre.[97] Elle a dit plus tard que ses années à la maison "étaient les plus heureuses" de sa vie; beaucoup d'incidents dans son roman Petite femme (1868) sont basés sur cette période.[98] Alcott a rénové la propriété, déplacé une grange et peint la maison d'une couleur olive rouillée, ainsi que plus de six acres de terrain.[99] Le 23 mai 1845, Abby May reçut une somme provenant de la succession de son père qui fut placée dans un fonds en fiducie, accordant une sécurité financière mineure.[96] Cet été-là, Bronson Alcott a laissé Henry David Thoreau emprunter sa hache pour préparer sa maison à Walden Pond.[100]

Les Alcotts ont accueilli un flux constant de visiteurs à The Hillside,[101] y compris les esclaves fugitifs, qu'ils hébergeaient en secret comme station du Chemin de fer souterrain.[102] L'opposition d'Alcott à l'esclavage a également alimenté son opposition à la Guerre mexicaine-américaine qui a commencé en 1846. Il a considéré la guerre comme une tentative flagrante d'étendre l'esclavage et a demandé si le pays était composé "d'un peuple résolu à conquérir, à mettre entre nos mains les trésors d'or du Mexique et à soumettre les peuples étrangers?"[103]

En 1848, Abby May a insisté pour qu'ils quittent Concord, qu'elle appelait «froid, sans cœur, sans cervelle, sans âme». La famille Alcott a mis The Hillside en location et a déménagé à Boston.[104] Là, à côté de la librairie de Peabody sur West Street, Bronson Alcott a animé une série basée sur le modèle "Conversations" de Margaret Fuller intitulée "A Course on the Conversations on Man - his History, Resources, and Expectations". Les participants, hommes et femmes, ont été facturés trois dollars pour assister ou cinq dollars pour les sept conférences.[105] En mars 1853, Alcott a été invité à enseigner à quinze étudiants à École de théologie de Harvard dans un cours parascolaire non crédité.[106]

Alcott et sa famille sont revenus à Concord après 1857, où lui et sa famille ont vécu dans le Orchard House jusqu'en 1877. En 1860, Alcott est nommé surintendant des écoles Concord.[107]

Années de guerre civile et au-delà

Orchard House à Concord, Massachusetts

Alcott a voté à une élection présidentielle pour la première fois en 1860. Dans son journal du 6 novembre 1860, il a écrit: «À Town House, et j'ai voté pour Lincoln et les candidats républicains en général - le premier vote que j'ai jamais émis pour un président et des officiers d'État. "[108] Alcott était un abolitionniste et un ami du plus radical William Lloyd Garrison.[109] Il avait assisté à un rassemblement dirigé par Wendell Phillips au nom de 17 ans Thomas Sims, un esclave fugitif jugé à Boston. Alcott était l'un des nombreux à avoir tenté de prendre d'assaut le palais de justice; lorsque des coups de feu ont été entendus, il a été le seul à tenir bon, bien que l'effort ait été infructueux.[110] Il avait également tenu bon dans une protestation contre le procès de Anthony Burns. Un groupe avait enfoncé la porte du palais de justice de Boston mais les gardes les ont repoussés. Alcott s'est avancé et a demandé au chef du groupe, Thomas Wentworth Higginson, "Pourquoi ne sommes-nous pas à l'intérieur?" Il est ensuite entré calmement dans le palais de justice, a été menacé avec une arme à feu et a fait demi-tour, "mais sans hâter un pas", selon Higginson.[111]

En 1862, Louisa s'installe à Washington DC. faire du bénévolat en tant qu'infirmière. Le 14 janvier 1863, les Alcotts reçurent un télégramme que Louisa était malade; Bronson est immédiatement allé la ramener à la maison, rencontrant brièvement Abraham Lincoln pendant son séjour.[112] Louisa a transformé son expérience en livre Croquis d'hôpital. Son père a écrit à ce sujet: «Je ne vois rien qui empêche une bonne appréciation des mérites de Louisa en tant que femme et écrivain».[113]

Henry David Thoreau est décédé le 6 mai 1862,[114] probablement d'une maladie qu'il a attrapée d'Alcott deux ans plus tôt.[115] À la demande d'Emerson, Alcott a aidé à organiser les funérailles de Thoreau, qui ont eu lieu au First Parish Sanctuary à Concord,[116] bien que Thoreau ait désavoué son appartenance à l'église alors qu'il était au début de la vingtaine.[117] Emerson a écrit un éloge funèbre,[118] et Alcott a aidé à planifier les préparatifs.[114] Seulement deux ans plus tard, le voisin Nathaniel Hawthorne est également décédé. Alcott a servi de porteur avec Louis Agassiz, Champs James Thomas, Oliver Wendell Holmes, Sr., Henry Wadsworth Longfellow, et d'autres.[119] Avec la mort de Hawthorne, Alcott craignait que peu de notables de Concord ne restent. Il a noté dans son journal: "Les chiffres justes un par un disparaissent de la vue."[120] L'année suivante, Lincoln a été assassiné, ce qu'Alcott a qualifié de "nouvelle épouvantable".[121]

En 1868, Alcott a rencontré l'éditeur Thomas Niles, un admirateur de Croquis d'hôpital. Alcott a demandé à Niles s'il publierait un livre de nouvelles de sa fille; au lieu de cela, il lui a suggéré d'écrire un livre sur les filles. Louisa May n'était pas intéressée au départ mais a accepté d'essayer.[122] "Ils veulent un livre de 200 pages ou plus", a déclaré Alcott à sa fille.[123] Le résultat était Petite femme, publié plus tard cette année-là. Le livre, qui a romancé la famille Alcott pendant les années d'adolescence des filles, a refondu la figure paternelle en aumônier, loin de la maison à l'avant dans le Guerre civile.

Alcott a pris la parole, lorsque l'occasion se présentait, avant le "lycées"alors courantes dans diverses régions des États-Unis, ou s'adressaient à des groupes d'auditeurs lorsqu'ils l'invitaient. Ces" conversations ", comme il les appelait, étaient des discussions plus ou moins informelles sur un large éventail de sujets, spirituels, esthétiques et pratiques, en Il a souligné les idées de l'école des transcendantalistes américains dirigée par Emerson, qui a toujours été son partisan et admirateur discret. Il a souvent discuté de la philosophie platonicienne, de l'illumination de l'esprit et de l'âme par la communion directe avec l'Esprit; la nature extérieure et sur le bénéfice pour l'homme d'une humeur sereine et d'un mode de vie simple.[124]

Dernières années

Hillside Chapel, qui abrite l'École de philosophie Concord d'Alcott

Les livres publiés par Alcott, tous datant de la fin de sa vie, comprennent Comprimés (1868), Journées Concord (1872), Nouveau Connecticut (1881), et Sonnets et canzonets (1882). Louisa May a répondu aux besoins de son père au cours de ses dernières années. Elle a acheté une maison pour sa sœur Anna qui avait été la dernière maison de Henry David Thoreau, maintenant connu sous le nom de Maison Thoreau-Alcott.[125] Louisa et ses parents ont également emménagé avec Anna.[126]

Après la mort de sa femme Abby May le 25 novembre 1877, Alcott n'est jamais retourné à Orchard House, trop navré pour y vivre. Lui et Louisa May ont collaboré à un mémoire et passé en revue ses papiers, lettres et journaux.«Mon cœur saigne des souvenirs de ces jours», écrit-il, «et même de longues années, d'anxiété sans joie et de dépendance sans espoir».[127] Louisa a noté que son père était devenu "agité avec son ancre partie".[128] Ils ont abandonné le projet de mémoire et Louisa a brûlé de nombreux papiers de sa mère.[129]

Le 19 janvier 1879, Alcott et Franklin Benjamin Sanborn a rédigé un prospectus pour une nouvelle école qu'ils ont distribué aux personnes potentiellement intéressées dans tout le pays.[130] Le résultat a été le École de philosophie Concord et la littérature, qui a tenu sa première session en 1879 dans l'étude d'Alcott dans le Orchard House. En 1880, l'école déménagea à la Hillside Chapel, un bâtiment à côté de la maison, où il eut des conversations et, au cours des étés successifs, alors qu'il entrait dans les années quatre-vingt, en invita d'autres à donner des conférences sur des thèmes de philosophie, de religion et de lettres.[131] L'école, considérée comme l'un des premiers centres formels d'éducation des adultes en Amérique, était également fréquentée par des universitaires étrangers. Cela a duré neuf ans.

En avril 1882, l'ami et bienfaiteur d'Alcott, Ralph Waldo Emerson, était malade et alité. Après lui avoir rendu visite, Alcott a écrit: "Concord sera dépouillé de sa splendeur humaine quand il se retirera derrière le nuage." Emerson est mort le lendemain.[132] Alcott lui-même a quitté Concord pour ses dernières années, s'installant au 10 Louisburg Square à Boston à partir de 1885.[133]

Cloué au lit à la fin de sa vie, la fille d'Alcott, Louisa May, vint lui rendre visite à Louisbourg le 1er mars 1888. Il lui dit: «Je vais en haut. Viens avec moi»Elle a répondu:« J'aurais aimé pouvoir ».[134] Il mourut trois jours plus tard, le 4 mars; Louisa May est décédée deux jours seulement après son père.

Croyances

Alcott était fondamentalement et philosophiquement opposé à punition corporelle comme moyen de discipliner ses élèves. Au lieu de cela, en commençant à l'école du Temple, il nommait un surintendant étudiant quotidien. Lorsque cet élève a observé une infraction, il l'a signalée au reste de la classe et, dans l'ensemble, ils ont délibéré sur la punition.[135] Parfois, Alcott offrait sa propre main pour qu'un élève offensant fasse grève, disant que tout échec était de la responsabilité de l'enseignant. La honte et la culpabilité induites par cette méthode, croyait-il, étaient de loin supérieures à la peur instillée par les châtiments corporels; lorsqu'il a utilisé la «correction» physique, il a exigé que les étudiants soient unanimement en faveur de son application, y compris même l'étudiant à punir.

La discussion la plus détaillée de ses théories sur l'éducation se trouve dans un essai, «Observations sur les principes et les méthodes de l'instruction infantile». Alcott a estimé que l'éducation précoce doit susciter «des pensées et des sentiments non prémédités de l'enfant» et a souligné que la petite enfance devrait principalement se concentrer sur le plaisir.[136] Il a noté que l'apprentissage ne portait pas sur l'acquisition de faits mais sur le développement d'un état d'esprit réflexif.[137]

Les idées d'Alcott en tant qu'éducateur étaient controversées. Écrivain Harriet Martineau, par exemple, a écrit dubitativement que «le maître présuppose que ses petits élèves possèdent toute la vérité; et que son affaire est de l'exprimer».[138] Malgré cela, ses idées ont aidé à fonder l'un des premiers centres d'éducation des adultes en Amérique et ont jeté les bases des futures générations d'éducation libérale. De nombreux principes éducatifs d'Alcott sont encore utilisés dans les salles de classe aujourd'hui, y compris «enseigner par l'encouragement», l'éducation artistique, l'éducation musicale, les exercices de théâtre, l'apprentissage par l'expérience, la prise de risque en classe, la tolérance à l'école, l'éducation physique / la récréation et le début l'éducation de la petite enfance. Les enseignements de William Ellery Channing quelques années plus tôt avaient également jeté les bases du travail de la plupart des transcendantalistes de Concord.[139]

La Concord School of Philosophy, qui a fermé ses portes après la mort d'Alcott en 1888, a été rouverte près de 90 ans plus tard dans les années 1970. Il a continué à fonctionner avec une série de conversations d'été dans son bâtiment d'origine à Orchard House, maintenant géré par la Louisa May Alcott Memorial Association.

Alors que de nombreuses idées d'Alcott continuent d'être perçues comme étant à la limite des libéraux / radicaux, elles restent des thèmes communs dans la société, y compris les végétariens /véganisme, mode de vie durable et tempérance / maîtrise de soi. Alcott a décrit sa nourriture comme un «régime pythagoricien»: la viande, les œufs, le beurre, le fromage et le lait étaient exclus et la boisson était limitée à l'eau de puits.[140] Alcott croyait que l'alimentation détenait la clé de la perfection humaine et reliait le bien-être physique à l'amélioration mentale. Il voyait en outre une perfection de la nature à l'esprit et, dans un sens, prédit la modernité environnementalisme en condamnant la pollution et encourager le rôle de l'humanité dans le maintien de l'écologie.[141]

Critique

Alcott dans son étude à Orchard House

Les enseignements philosophiques d'Alcott ont été critiqués comme incohérents, flous ou brusques. Il n'a formulé aucun système de philosophie et montre l'influence de Platon, Allemand mysticisme, et Immanuel Kant comme filtré à travers les écrits de Samuel Taylor Coleridge.[142] Margaret Fuller a qualifié Alcott de "philosophe des temps doux de la Grèce ancienne- un homme que les mondains de Boston ont autant d'horreur que les mondains d'Athènes Socrate."[143] Dans ses dernières années, Alcott a raconté une histoire de son enfance: pendant un total éclipse solaire, il a jeté des pierres au ciel jusqu'à ce qu'il tombe et se disloque l'épaule. Il a réfléchi que l'événement était une prophétie qu'il «se pencherait vers le soleil et attraperait toujours la chute».[144]

Comme Emerson, Alcott a toujours été optimiste, idéaliste et individualiste dans sa pensée. Écrivain James Russell Lowell fait référence à Alcott dans son poème «Études pour deux têtes» comme «un ange aux ailes coupées».[106] Même ainsi, Emerson a noté que la brillante capacité de conversation d'Alcott ne se traduisait pas par une bonne écriture. «Quand il s'assoit pour écrire», écrivit Emerson, «tout son génie le quitte; il vous donne les coquilles et jette le noyau de sa pensée.[59] Ses «paroles orphiques», publiées dans Le cadran, est devenu célèbre pour leur hilarité en tant que dense, prétentieux et dénué de sens. À New York, par exemple, Le Knickerbocker a publié une parodie intitulée "Paroles gastriques" en novembre 1840. Un écrivain pour le Boston Post appelé "Orphic Sayings" d'Alcott comme "un train de quinze wagons de chemin de fer avec un passager".[60]

Critiques modernes[qui?] reprochent souvent à Alcott de ne pas pouvoir subvenir aux besoins financiers de sa famille. Alcott lui-même s'inquiétait de ses propres perspectives en tant que jeune homme, écrivant une fois à sa mère qu'il était «toujours dans mon ancien métier - espérant».[145] Alcott tenait ses principes au-dessus de son bien-être. Peu avant son mariage, par exemple, son futur beau-père, le colonel Joseph May, l'aida à trouver un emploi d'enseignant dans une école de Boston dirigée par la Society of Free Enquirers, adepte de Robert Owen, pour un salaire annuel lucratif de 1 000 $ à 1 200 $. Il l'a refusé parce qu'il n'était pas d'accord avec leurs croyances, écrivant: «Je n'aurai rien à voir avec eux».[146]

D'un autre point de vue, les idées d'enseignement uniques d'Alcott ont créé un environnement qui a produit deux filles célèbres dans différents domaines à une époque où les femmes n'étaient généralement pas encouragées à avoir des carrières indépendantes.

Travaux

Les références

Remarques

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Sources

Liens externes

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